Правда о Марле

– Клодия! Клодия!

Сильные руки схватили Клодию за плечи.

– Клодия! Ты меня слышишь?

Она едва осознала, что лежит на животе. Попыталась поднять голову, взглянуть сквозь намокшие спутанные волосы, упавшие на глаза.

– Клодия, как ты?

Она застонала и вновь попыталась подняться.

– Клодия!

– Я жива? – слабо пробормотала она, перекатываясь на спину. Отбросила со лба волосы, прищурилась на расплывавшуюся перед глазами фигуру, стоявшую перед ней. – Марла?

Марла опустилась рядом на колени с перекошенным от испуга лицом.

– Ты… С тобой все в порядке?

– Марла, что ты тут делаешь? – вымолвила Клодия. Предвечернее небо потемнело, окрасившись в черно‑серый цвет. По берегу гулял холодный ветер. Она задрожала, боль пронзила ногу.

– Я… тебя увидела, – запинаясь, проговорила Марла, кладя теплую руку на холодное мокрое плечо Клодии. – Побежала изо всех сил. Тебя вода вынесла на песок. Ты… ты тут просто лежала. Я думала… – Голос ее прервался.

– Нога… – простонала Клодия и села, осматривая свою ногу. Рана оказалась глубокая, но не настолько, как она думала, сражаясь с псом. От соленой воды кровотечение прекратилось.

– Какое счастье, что я шла мимо, – выпалила Марла. – Шла купаться и… вижу, как тебя выносит на берег. И…

Клодия с громким стоном поднялась на ноги.

– Идти можешь? – спросила Марла, поддерживая ее.

Клодия осторожно ступила на больную ногу.

– Наверно, – неуверенно подтвердила она. Песок под ногами качнулся. К ней потянулись длинные синие тени. – У меня немного кружится голова, – призналась Клодия.

– Что случилось? – спросила Марла. – Как ты поранила ногу?

– Это… это был такой ужас! – всхлипнула Клодия. – На меня напал пес. А потом акула. – Горло у нее перехватило. – Лодыжка…

– Тише, только успокойся. Я попрошу Альфреда сразу же обработать рану, – сказала Марла и сразу нахмурилась. – Ох, совсем забыла. Сегодня у Альфреда выходной. Ну, мы все сделаем сами.

И повела Клодию к лестнице.

Опираясь на Марлу, Клодия подняла глаза на сгущавшиеся грозовые тучи, и в голове у нее закружились всевозможные черные мысли.

"Марла не случайно оказалась на пляже», – думала Клодия, пока они поднимались по лестнице к темной лужайке. Та девушка на пляже, незнакомка, которая убегала на моих глазах была Марла.

Ирландский волкодав принадлежал ей.

Это она привела собаку на берег, а потом убежала.

Пса держали в закрытом загоне, огороженном металлической сеткой. Никогда не выпускали, только по ночам для охраны. Никогда не выпускали!

Клодия содрогнулась, с трудом поднимаясь по деревянным ступенькам.

– Почти пришли, – сказала Марла. Клодия услышала за спиной раскат грома над океаном.



– Собирается настоящая гроза, – тихо заметила Марла,

"Она привела пса на берег, чтобы он напал на меня, – думала Клодия. – Она хотела, чтобы пес загрыз меня насмерть. Она хотела, чтоб я умерла».

Марла нагнулась к низким кустам, набрала в металлической коробке код, и ворота открылись.

Клодия, прильнув к Марле, ковыляла к дому мимо плавательного бассейна и теннисного корта и остановилась неподалеку от флигеля для гостей.

– Я… мне надо отдышаться, – объяснила она. Марла пристально посмотрела на Клодию.

– Бедняжка. Мне просто не верится, что такое могло произойти, – тихо сказала она. – Когда придем, ты должна мне все рассказать.

Над океаном опять прогремел гром. На сей раз ближе.

– Я побегу домой, постараюсь отыскать какую‑нибудь мазь с антисептиком и бинты, – сочувственно предложила Марла. – Сможешь добраться сама?

– Угу. Без проблем, – заверила Клодия, морщась от боли в лодыжке. – Только дух переведу. Приду через секунду.

Она проследила за Марлой, взбежавшей на террасу и вошедшей в стеклянную дверь с задней стороны дома. Удостоверившись, что Марла скрылась из виду, Клодия повернула и длинными решительными шагами пошла, прихрамывая, через лужайку.

Загон, где держали ирландского волкодава, располагался в стороне от широкого гаража с четырьмя дверьми. Сильно хромая, Клодия поспешила туда.

"Я должна сама посмотреть. Я должна знать, что права», – осмотрительно думала она.

Остановилась в нескольких шагах от затянутых металлической сеткой ворот.

Ворота были приоткрыты на несколько дюймов. На одной створке висел разомкнутый висячий замок.

"Да, я права, – подумала Клодия, мрачно качая головой. – Пес не вырвался на свободу. Его выпустили. Замок снят. Ворота открыты. Марла специально натравила на меня сторожевого пса»,

– Это все доказывает. Здесь нам действительно грозит опасность, – вслух пробормотала Клодия.

Повернув к дому, она поспешно вошла в раздвижную стеклянную дверь. На небе в очередной раз низко грянул громовой раскат. Клодия ощутила на голых плечах несколько холодных дождевых капель.

"Я знаю, что нам делать, – невесело думала она. – Больше мы ждать не можем. Надо убраться отсюда – сейчас же!»



Джой, Софи, Клодия, – они должны бежать, и как можно скорей.

Тяжело дыша, Клодия приковыляла в дом. Плотно захлопнула дверь, оглядываясь в поисках Марлы. Никаких признаков.

Быстро прошла через холл в задней части дома, направляясь к лестнице, и, тяжело опираясь на деревянные полированные перила, потащилась наверх.

"Где Джой и Софи? – гадала она. Надо собрать вещи. И бежать. Немедленно!»

Первой справа от нее была комната Софи. Она тихо стукнула в дверь.

– Софи, ты тут?

Не успела еще раз стукнуть, как Софи широко распахнула дверь.

– Что с тобой? – спросила Софи, глядя на растрепанные, покрытые песком волосы Клодии.

– Не имеет значения, – поспешно прошептала Клодия, втолкнув Софи назад в комнату. – Собирайся, Софи. Побыстрее. Нам надо бежать!

– Что? – разинула рот Софи.

– Надо спешить! Действительно! – твердила Клодия. – Собирай вещи.

– Но, Клодия… А твоя мама? Я думала… завтра…

– Где Джой? – еле слышно спросила Клодия. – Надо сказать Джой.

– Но… но… – залепетала Софи, а потом выдавила тихим дрожащим голосом:

– Джой уехала.


7430433497041711.html
7430470623356732.html
    PR.RU™